Piliers de la création (dans la nébuleuse de l'Aigle)

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Piliers de la création :

En astronomie, les Piliers de la création se rapportent à une image célèbre de colonnes de poussières interstellaires prise le 1er avril 1995 par le télescope spatial Hubble. La structure est située dans la nébuleuse de l'Aigle, au cœur de l'amas ouvert M16, ils auraient été détruits par l'explosion d'une supernova il y a environ 6000 ans.

Les piliers sont composés de nuages d'hydrogène moléculaire froid et de poussière qui sont érodés par photoévaporation du fait de la lumière ultraviolette des étoiles relativement proches et chaudes. Le pilier le plus à gauche a environ quatre années-lumière de hauteur (soit plus de trois fois le diamètre du système solaire).

Cette structure se trouve à environ 7000 années-lumière de nous, et l'astronome Nicolas Flagey postule qu'elle n'existe en réalité sans doute plus depuis au moins 6000 ans, détruite par une supernova dont l'image ne nous parviendra que dans un millénaire.