Nébuleuse du voile de l'Est (NGC 6992)

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La nébuleuse du voile est une nébuleuse de grande taille, relativement pâle, qui est un reste de supernova dans la constellation du Cygne. Également connu comme la Boucle du Cygne ou la nébuleuse du Balais de la Sorcière, c’est l’un des joyaux favoris du ciel d’été, spécialement son segment EST NGC 6992-95. Le Voile fut découvert le 5 septembre 1784 par William Herschel. Il est si grand (six fois le diamètre de la pleine lune), que ses parties les plus brillantes apparaissent comme un grand nombre de nébuleuses diffuses distinctes, et se sont vues assigner des numéros NGC séparés : NGC 6960, 6979, 6992, et 6995. Même William Herschel l’a divisée en objets séparés : H 2.206 = NGC 6979, H 5.14 = NGC 6992/95, H 5.15 = NGC 6960. Il décrivit l’extrémité EST de la nébuleuse comme « une nébulosité à branches... La partie suivante se séparant en des torrents qui se réunissent plus loin vers le sud. » Malgré une luminosité globale d’une magnitude d’environ 5, cet objet est seulement visible à l’œil nu dans des conditions d’observation extrêmement bonnes, parce que sa lumière est distribuée sur une surface si large. NGC 6992 et NGC 6995 sont les seules parties du reste de supernova qui peut être vu sans erreur dans des jumelles. Cherchez-les à 3,5 degrés SR d’Epsilon Sygni et à 2,5 degrés NE de 52 Cygni. La nébuleuse du Voile de l’Est apparaît comme un hameçon pâle, flou et un peu ballonné, dont la tige pointe directement vers Epsilon Cygni. NGC 6992-95 est seulement une petite portion de la partie est de la Boucle du Cygne - une coquille sphérique ardente de gaz, mesurant environ 3 degrés de large. La Boucle du Cygne est formée des restes en expansion d’une étoile qui a explosé il y a entre 5000 et 8000 ans de cela. L’onde de choc de l’explosion excite la matière interstellaire ténue et la fait briller. La nébuleuse (et donc l’étoile à son origine) se trouve à une distance d’environ 1900 années-lumière, et mesure environ 100 années-lumière de large.