Nébuleuse du Croissant (NGC 6888)

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La nébuleuse du croissant, NGC 6888 ou Caldwell 27, est une nébuleuse d'émission de la constellation du Cygne. NGC 6888 est un objet visuellement intéressant. Son halo NE-SO de 20 'x 10' est illuminé de manière inégale, la partie la plus brillante est un arc le long du côté nord. L'arc est le plus visible est au nord-est, juste là où il commence une courbe prononcée vers le sud. Une multitude d'étoiles de champ de la Voie lactée brillent à travers la nébuleuse, y compris une clé de voûte brillante avec une étoile de 9e et 10e magnitude formant le côté est et deux étoiles de 7e magnitude formant l'ouest. À environ 4700 années-lumière de là, NGC 6888 est formé par un vent stellaire rapide de l'étoile Wolf-Rayet HD 192163, également connue sous le nom de WR 136. L'étoile perd son enveloppe extérieure, éjectant l'équivalent de la masse du Soleil tous les 10000 ans. Ce vent stellaire entre en collision et est énergisant avec un vent plus lent éjecté par l'étoile lorsqu'elle est devenue une géante rouge il y a environ 400 000 ans. Le résultat de la collision est un une coquille d'environ 25 années-lumière de diamètre. Deux ondes de choc, l'une se déplaçant vers l'extérieur et l'autre vers l'intérieur, réchauffent le vent stellaire à des températures d'émission de rayons X. L'étoile centrale WR 136 subira probablement une explosion de supernova au cours du prochain million d'années.