M3

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Messier 3, dans la constellation des Chiens de chasse, est l'un des trois plus brillants amas globulaires dans le ciel du Nord. Il se trouve à la frontière de cannes Venatici avec Bootes, environ 6 ° NNE de Beta Coma Berenices. Découverte et observation M 3 a été découvert par Charles Messier en 1764, et d'abord résolu en étoiles par William Herschel vers 1784. Messier 3 est l'un des globulaires les plus beaux et les plus faciles à repérer. Avec une magnitude apparente de 6,2, il est visible à l'oeil nu dans des conditions sombres - et un superbe objet à l'aide optique moindre. Dans jumelles, il apparaît comme un flou, une tache nébuleuse. Un télescope de 4 pouces montre un noyau compact lumineux dans une ronde et tachetée, lueur granuleuse, qui se fane lentement et uniformément sur les bords extérieurs. Dans un télescope de 8 pouces, l’amas est entièrement résolu. C’est une boule scintillante d’étoiles avec un noyau très lumineux, riche, et allongé mesurant 1,1’ de diamètre, et entouré d’un halo d’étoiles punctiformes de 18’ de diamètre. Les étoiles sont bien résolues à travers le noyau, et rayonnent vers l’extérieur de celle-ci dans les chaînes courbes. Les étoiles les plus brillantes de l’amas sont de magnitude 12.7. Propriétés et Évolution À une distance de 33.900 années-lumière, M 3 est plus loin que le centre de la Voie lactée. Sa magnitude absolue est -8,93, ce qui correspond à une luminosité d'environ 300.000 Suns. Son diamètre apparent correspond à une dimension linéaire d'environ 180 années-lumière. Son rayon de marée, au-delà de laquelle les étoiles membres seraient arrachées par la force gravitationnelle de marée de la Voie lactée, est encore plus grand: le cluster domine gravitationnellement un volume sphérique de 760 années-lumière de diamètre. Sa masse totale a été estimée à 245.000 masses solaires. Situé dans le halo galactique, environ 40 000 années-lumière du centre galactique, M 3 se déplace sur une orbite inclinée qui prend 49 000 années-lumière au-dessus et en dessous du plan galactique ; il est actuellement à environ 33 000 années-lumière au-dessus de ce plan. Son excentricité orbitale de e = 0,55 l'amène jusqu’à 66 000 années-lumière du centre galactique. Mais sa distance périgalactique est de seulement 22 000 années-lumière. À cette distance, son rayon de marée sera inférieur à 200 années-lumière, de sorte que ses étoiles ultrapériphériques peuvent s’échapper. M 3 contient environ 500 000 étoiles. Il est célèbre pour le grand nombre d’étoiles variables découvertes en elle, la première découverte par E.C. Pickering en 1889. Ces étoiles ont servi comme «chandelles standard» pour déterminer la distance de l’amas. L’amas dont l’âge est d’environ 8 milliards d’années contient principalement des étoiles rouges âgées. Mais il contient aussi un nombre relativement important de soi-disant « Traînardes bleues », les étoiles de la séquence principale bleue qui semblent être beaucoup plus jeunes que le reste de la population stellaire du globulaire. Une fois déroutante pour les astronomes, il est maintenant pensé que ces étoiles se sont formées après des interactions stellaires. Leurs couches extérieures plus froides sont arrachées dans des rencontres rapprochées, qui se produisent lors de leur passage à travers les régions centrales denses de l’amas.